domenica 5 ottobre 2014

LA TERRA SI STA TRASFORMANDO IN UNA ENORME DISCARICA: Ricercatori trovano nell'Oceano pacifico un'isola galleggiante di  detriti radioattivi e rifiuti abbastanza grande da poterci camminare sopra...


David Gutierrez
tradusiu editau
de Sa Defenza








I ricercatori in una spedizione marina salpa e veleggia negli oceani per valutare lo stato di inquinamento di plastica;  nell'Oceano Pacifico settentrionale ha scoperto due cose inquietanti: un'isola completamente fatta di spazzatura, grande e robusta abbastanza da poterci  camminare sopra; e un pezzo di corda radioattiva galleggiante in mezzo al mare. 

L'"isola di spazzatura" è stata scoperta dai ricercatori  no-profit di Algalita, che studiano l'inquinamento della plastica, a circa un migliaio di chilometri a ovest della California, e circa un migliaio di miglia a nord di Hawaii. Si trova  quello che è conosciuto come un vortice, dove le correnti oceaniche si incontrano e per formare un cerchio. A causa della natura di queste correnti, la spazzatura tende ad accumularsi nelle spirali. Era  proprio nel vortice che, 15 anni fa, i ricercatori di Algalita hanno scoperto la gigantesca massa di plastica che sia mai stata conosciuta la "Great Pacific Garbage Patch".

Mai visto niente di simile
L'isola immondizia  appena scoperta è risultata essere composto principalmente da boe, reti e attrezzatura da pesca che i ricercatori ritengono sia stato "lavato" nel 2011 dallo tsunami che ha innescato la crisi di Fukushima in Giappone. 
Nonostante  i detriti abbiano costituito la base originale dell'isola, la massa sembra aver raccolto sempre più rifiuti e da allora è  molto cresciuta.

 "L'isola è lunga 80 metri e larga circa 30 metri. Se la cerchi dall'alto, ti appare come un'isola galleggiante nel mezzo dell'oceano ", ha detto Marieta Francis, direttore esecutivo di Algalita

In 15 anni di studio sull'inquinamento della plastica in mare, ha detto Francis, capo dei ricercatori  di Algalita,  non hanno mai visto nulla di simile prima di questa isola. 

I ricercatori hanno trascorso due giorni a studiare l'isola, la raccolta di dati su tutto, dai suoi schemi di movimento ai tassi di accumulazione della spazzatura. Hanno anche scoperto che alcuni animali hanno adottato l'isola come loro habitat. 

Gli scienziati ritengono che l'isola può avere una deriva  verso est, ma probabilmente  sarà  travolta da correnti prima che arrivi in California, e probabilmente finirà alla deriva sia a sud verso il Messico oppure ottenere una spinta e tornare indietro verso ovest nel Pacifico. 

Circa una settimana prima di scoprire l'isola di spazzatura, ricercatori hanno fatto un'altra scoperta inquietante, forse  legato allo tsunami del 2011 e la fusione nucleare di Fukushima. Nel prelievo di routine di campioni di rifiuti, i ricercatori hanno tirato a bordo di un pezzo di corda  trovato galleggiante nel mare.
A seguito del loro protocollo standard, hanno testato la corda con un contatore Geiger e hanno ricevuto una lettura di 120 cicli al minuto (CPM).
E' stata la lettura più alta che avevano trovato fino a quel momento, e significativamente superiore alla lettura di 30 CPM di fondo. Anche se 120 CPM non sono probabilmente un livello pericoloso di radiazioni, i ricercatori  hanno ritenuto fosse "importante monitorare."

L'inquinamento dell'Oceano è in peggioramento
Francis ha avvertito che, dalla scoperta della Great Pacific Garbage Patch, l'inquinamento di plastica negli oceani è molto peggiorata. La più recente spedizione ha confermato questa tendenza. 

"Il fatto che in 15 anni non sia migliorata - e sono aumentati i detriti - è fonte di preoccupazione per gli scienziati, mentre ci dovrebbe essere una preoccupazione  pubblica", afferma Francis. "Hanno trovato moltissima plastica anche molto lontano dalla zona che si chiama 'Great Pacific Garbage Patch' molto di più di quanto non se ne sia mai visto prima. Talmente aggregata da meravigliare la velocità con cui è aumentata una così grande presenza di altri detriti"

Questo inquinamento può avere effetti più sottili, e meno visibili. Ad esempio, la plastica si sminuzza in particelle sempre più piccole, e può essere mangiata dagli organismi in vita nell'oceano, causando problemi ormonali o altri effetti sulla salute. Questo può influenzare anche gli esseri umani che mangiano frutti di mare. 

"Quello di cui abbiamo speculato per anni è probabilmente una realtà: dobbiamo preoccuparci a mangiare pesce." Francis ci ripete questa sua profonda preoccupazione.

Note:

http://enenews.com

http://www.algalita.org

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http://abc7.com

http://www.scpr.org


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